美國律師的“生意經”

作者:叢慰文 來源:《意林12+》

  2011年春天,來美國已十幾年的方林翊,看中了特拉華州多佛市一幢商用大樓里的一家熱狗店,準備把它兌下來,但有一點令他猶豫不決。原來,大樓物業與原店主的租賃合同中寫著這樣一條:物業有權在任何時候與租客中止租賃合同。這條規定太可怕了。

  方林翊和原店主一起找到物業交涉,但物業堅決不肯修改合同。這時,有個朋友介紹了一位名叫克林頓·奧爾馬克斯的律師給他。方林翊以每小時三百美元的價格,與克林頓談了兩個小時。克林頓告訴他:“你可以要求物業在那條規定前加上一句‘物業證明租戶影響了樓里的其他租戶時’。如此,舉證很困難,即使物業能舉證,法官也未必采信。這樣,物業永遠也趕不走你了。”方林翊按照克林頓說的,向物業提出在合同里加上這句話,順利得到對方同意,成功兌下了那家熱狗店。

  從那以后,克林頓每隔幾天,就給方林翊打電話,問他是否還有什么事情需要法律援助。

  2012年4月的一個周末,方林翊全家去大學同學王建國家,參加他女兒的生日派對。他的兒子方昱鵬在玩的時候,不小心踩到王建國的女兒灑下的果汁,從樓梯上摔了下來,肘部劃了一道很深的口子。王建國趕緊拿出繃帶和藥水,幫方昱鵬包扎。

  方林翊原本和克林頓約好下午談他和鄰居的經濟糾紛案,因兒子受傷的事情,他遲到了十分鐘。

  于是他把兒子受傷的事情說了下,克林頓聽完立即說:“這是一起傷害兒童的案子,我可以替你打這場官司。”要告自己的朋友?方林翊堅決不同意。見此,克林頓不再多說。只是臨走時,他囑咐方林翊:“你一定要領孩子去看醫生,否則明天孩子去學校時,老師發現他受了傷,會報警的。家長會因為沒領孩子看醫生,而被以虐待兒童罪起訴的。”說著,克林頓遞給方林翊一張名片,給他介紹了一位外科醫生朋友。

  方林翊趕回王建國家時,聚會還沒結束,他撥通了名片上的電話,約好第二天上午九點去給方昱鵬看病。一旁的王建國拿過方林翊手里的名片一看,驚呼:“漢曼!又是漢曼!”原來,三年前,王建國的叔叔領著孫子去親家家里玩,小家伙不小心踢倒了熱水瓶,燙傷了腳。叔叔領著孫子去漢曼那里看病,漢曼問,孩子是在哪里燙傷的?王建國的叔叔就如實講了,不料漢曼當場拿起電話就報了警。隨后,漢曼狀告王建國叔叔的親家,索賠三百萬美元。最后法院判決,親家賠償六十萬美元,二十萬給王建國叔叔的孫子,另外四十萬判給了漢曼和克林頓。原來美國法律規定:在第三者對兒童的傷害案中,醫生可以成為原告。

  這時,方林翊恍然大悟,他差點掉進克林頓設計的陷阱里。他馬上打電話給漢曼,取消了第二天的預約。

  這件事讓方林翊深刻認識到克林頓的狡猾。本來制定法律的初衷是為了維護公平正義,而克林頓卻和他的很多美國同行一樣,把每條法律法規,都當成了賺錢的工具,將法律變成了豎立在人與人之間的一道堅冰,實在令人遺憾。

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